Après 14 jours en mer pour effectuer des opérations de vol et de multiples certifications, le USS Gerald R. Ford (CVN 78) a achevé sa première reconstitution verticale (VERTREP) avec des hélicoptères MH-60S Sea Hawk, attachés aux «Tridents» de l'Escadron d'hélicoptères de combat maritime (HSC) ) 9 en compagnie de l'USNS Joshua Humphreys (T-AO-188) dans l'océan Atlantique, le 24 mars.

Ford exécute une phase d'opérations de 18 mois connue sous le nom de tests et essais post-livraison (PDT & T) pour assurer la réactivité globale de son déploiement. Cmdr. Carl Koch, l'officier d'approvisionnement de Ford, a expliqué qu'en accomplissant cette tâche, Ford est un peu plus près d'être prêt pour la mission.

«Exercer et prouver notre capacité à effectuer simultanément le ravitaillement et
le ravitaillement en mer augmente la flexibilité du navire pour répondre aux exigences de la mission car il minimise notre temps requis aux côtés d'un navire de ravitaillement », a déclaré Koch.

Le Master Chief Logistics Specialist Sunshine Ridgeway, premier maître de la division S-6 de Ford, partage un sentiment mutuel avec Koch du fait que le navire est indépendant en mer.

«En réalisant ce type d'évolutions, nous sommes en mesure de maintenir le navire en mer pendant de plus longues périodes, ce qui nous permet à notre tour de rester concentrés sur notre mission actuelle de pilotes qualifiés pour soutenir la flotte», a déclaré Ridgeway.

Koch a ajouté: «Nous pouvons étendre notre endurance à la fois pour les opérations aériennes et pour maintenir les marins à bord afin d'augmenter notre temps en station et de minimiser notre temps au port. En menant des opérations simultanées, nous pouvons être disponibles pour d'autres missions en moins de temps. »

La spécialiste de la logistique de 2e classe Katie Ruff, d'Easton, dans le Maryland, affectée au service d'approvisionnement de Ford, a sans doute l'une des tâches les plus dangereuses pendant le VERTREP, qui consiste à placer le poteau de fanion de fret sous l'hélicoptère.

"Nous devons utiliser ce crochet pour que l'hélicoptère puisse retourner le matériel et l'équipement que nous renvoyons au navire de ravitaillement", a déclaré Ruff. «J'ai été très impressionné par la dextérité et l'ingéniosité de toute l'équipe du poste de pilotage impliqué dans le VERTREP.»

Il y a beaucoup de marins qui travaillent tout au long de l'évolution et Ridgeway a expliqué comment toute la nourriture et les produits séchés parviennent à son espace de stockage final jusqu'à ce qu'ils soient nécessaires à leur utilisation. «Nous avons apporté des palettes de fruits et légumes frais, des produits secs et des magasins d'aliments surgelés pendant le VERTREP», a déclaré Ridgeway. «Notre équipe déplace toutes les palettes du poste de pilotage vers les élévateurs d'avions où elles sont déplacées vers la baie du hangar. Une fois à l'intérieur de la baie du hangar, les palettes sont dispersées dans divers ascenseurs qui déplacent tous les magasins et fournitures vers les zones de stockage situées sous les ponts. »

Ford a terminé le VERTREP de 77 palettes de nourriture et autres produits secs en un peu plus de quatre heures et demie.

Koch a expliqué que ce type d'évolution nécessite des efforts de la part des marins de plusieurs départements qui travaillent tous ensemble et s'entraînent pour terminer la tâche.

«Les départements de l'air et des armes nous ont fourni une aide considérable pour la formation de notre équipe, offrant leur expérience et leurs connaissances du passé
VERTREP sur d'autres plateformes », a-t-il déclaré. «Notre équipe Supply VERTREP a relativement moins d'expérience dans la réalisation de VERTREP. Nous continuons à accroître notre compétence pour minimiser notre dépendance à l'égard d'autres départements – alors que nous travaillons tous bien ensemble en équipe, nous voulons arriver à un point où nous pouvons accroître notre autonomie afin que nos compagnons de navire puissent se concentrer sur leurs domaines d'expertise. "

Gerald R. Ford est un porte-avions de première classe et le premier nouveau porte-avions conçu en plus de 40 ans. Ford mène actuellement des qualifications de transporteur dans l'océan Atlantique.

Pour plus d'informations sur l'USS Gerald R. Ford (CVN 78), visitez www.dvidshub.net/unit/CVN78, www.facebook.com/USSGeraldRFord ou https://twitter.com/Warship_78

Date prise: 24.03.2020
Date postée: 25.03.2020 22:30
ID de l'histoire: 365914
Emplacement: OCÉAN ATLANTIQUE

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