ERBIL, Irak – Dans les montagnes de Makmuhr, dans le nord de l'Irak, où les combattants de l'État islamique d'Irak et de Syrie se regroupent et se réforment, les Peshmergas kurdes exploitent une petite base militaire à proximité d'une série de postes d'observation où des combattants de l'Etat islamique ont tenté d'infiltrer l'Iraq. Région du Kurdistan.

La semaine dernière seulement, des combattants de l'Etat islamique ont attaqué et blessé plusieurs bergers locaux dans la région avant que des combattants locaux ne les tuent.

Une partie de la 3e Brigade d'assistance aux forces de sécurité de l'armée américaine est en Irak en mission pour former, conseiller, assister et activer les forces de sécurité locales. Cette fois, la brigade s’est associée au 3e Bataillon des Peshmergas, 14e Brigade de garde régionale, s’entraînant côte à côte pour accroître leurs capacités.

Les Peshmergas sont une force militaire volontaire gérée par le gouvernement régional kurde en Irak. Non seulement ils sont une armée permanente, mais ils aident également les civils, comme ce que fait la Garde nationale aux États-Unis. Les troupes peshmergas aident à fournir des soins médicaux aux habitants et à identifier les munitions non explosées, ce qui est un problème persistant dans la région. Des groupes militants comme Daesh ont placé certains des explosifs. Il y a également un grand nombre de munitions non explosées dans la région après la guerre Iran-Irak, qui s'est produite il y a plus de 30 ans.

Peshmerga se traduit littéralement par «ceux qui risquent la mort».

Cette semaine, l'unité Peshmerga organise un cours sur la manière de gérer les munitions non explosées. Le 3ème SFAB évalue le niveau de connaissances des Peshmergas et comment leurs dirigeants mènent leurs opérations, recherchant simultanément des opportunités pour améliorer les capacités des Peshmergas.

"Ils nous ont demandé d'aller avec eux", a déclaré le sergent de l'armée américaine. 1re classe Joseph Duehning, chef d'équipe de la 3e Brigade d'assistance des forces de sécurité. «En partie parce que nous avons de l'expérience avec ces personnes et ce travail ainsi que les atouts.»

Le cours consistait en un enseignement en classe, suivi d'exercices pratiques et d'un événement culminant au cours duquel les Peshmergas ont identifié des munitions non explosées et ont répondu aux menaces de manière appropriée, faisant appel à des unités d'élimination des explosifs si nécessaire.

Les soldats peshmergas n'auront peut-être pas à attendre très longtemps pour utiliser leur formation.

"Bien sûr, nous allons le voir … Je les ai vu de première main", a déclaré le Maj Ihason Zebari, officier exécutif du 3e Bataillon de Peshmerga, 14e Brigade de la Garde régionale, par l'entremise d'un linguiste. «Cette formation est en fait très importante non seulement pour les militaires mais aussi pour les civils. Nous pourrions sauver beaucoup de vies. »

Zebari a déclaré qu'il restait encore une grande quantité de munitions non explosées de la guerre Iran-Irak, qui a eu lieu avant la guerre du Golfe. Les gens continuent à marcher et à conduire sur les munitions, et les animaux et le bétail sont également des victimes.

"Ces engins piégés ont été plantés dans le sol à partir des années 1980", a déclaré Zebari. "Et personne ne sait."

ISIS est également en train de planter des engins piégés dans la région, a déclaré Zebari.

La coopération nécessaire pour vaincre les menaces dans la région découle de la confiance que les forces américaines et kurdes ont bâtie après des mois de collaboration. Les troupes américaines et peshmergas vivaient côte à côte sur la même base, dans certains cas.

"Ils ne sont pas difficiles à travailler", a déclaré le sergent d'état-major. Kimberly Chavez, 3ème conseillère logistique SFAB. "Toute la formation que nous avons faite, nous pouvons voir l'intérêt qu'ils avaient."
Non seulement les Peshmergas semblent apprécier de travailler avec les troupes américaines, mais les habitants ont également montré de l'affection pour l'aide et la sécurité que les Américains fournissent dans la région.

"Ils sont également très amicaux avec nous", a déclaré Duehning. «Ils ne considéreraient pas, je dis, les héros américains. Mais en quelque sorte, presque. C'est pourquoi tous les gens dans la rue quand vous passez par là sourient et agitent. "

Cependant, Zebari a averti que la sécurité dans le nord de l'Irak ne devait pas être tenue pour acquise.

"ISIS est très dangereux parce que nous pensons qu'ils reviendront", a déclaré Zebari. "Ils font un retour. Nous combattons et nous luttons contre l'Etat islamique au nom du monde entier. Mais nous nous battons également avec l'aide des Américains et nous voulons que cette aide se poursuive. »

Plusieurs Apaches de l'armée américaine AH-64 ont fourni une sécurité supplémentaire pendant l'entraînement aux munitions non explosées, balayant la zone où les combattants de l'EI sont cachés, mettant en évidence la menace que les militants continuent de fournir.

"La lutte contre l'Etat islamique n'est pas terminée car ils sont toujours là", a déclaré Duehning.

Date prise: 22.02.2020
Date postée: 22.02.2020 08:11
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